Is There Humanity In Posthumanity? Viktor Pelevin’s S.N.U.F.F.

Keith Livers


Slavic and East European Journal, vol. 62, no.3 (Fall 2018), pp. 503–522


This essay discusses the interweaving of ethics and posthumanism in Viktor Pelevin’s 2012 novel S.N.U.F.F. The novel, which takes place in a post-apocalyptic world of the distant future, is both a meditation on the current geopolitical standoff between Russia and the West, and a more probing examination of the problem of personhood at the dawn of the posthuman age. Scholars of posthumanism such as N. Katherine Hayles or Pramod K. Nayar discuss the latter as a philosophical project that seeks to unsettle the traditional binaries used to separate Homo sapiens from other orders of being, whether biological or artificial. Like many contemporary cultural artifacts that seek to redefine the relationship between human and non-human, Pelevin’s S.N.U.F.F. attempts to grasp what it means to be a person at the outset of the new millennium. The novel gestures toward distinct philosophical and religious traditions in an effort to articulate new concepts of personhood loosely based on the notion of “zero-self” in Buddhism, an idea that overlaps in certain ways with the compassionate kenotic self portrayed by Dostoevsky and Tolstoy in the 19th century.


Есть ли гуманность постгуманизме?: Роман Виктора Пелевина S.N.U.F.F

Кит Ливерс

В этой статье рассматривается использование Виктором Пелевиным постгуманической тематики в его романе S.N.U.F.F. (2012) как средства подрывания различных бинарных идей – идеологических, культурных, мифологических и, в конечном счете, онтологических – в рамках гуманистического мировоззрения с целью сохранения обособленности и превосходства как отдельных людей, так и культур в более широком смысле по отношению к их соответствующим Другим. Отражая обновленную атмосферу холодной войны в противостоянии между Россией и Западом, а также проблемы традиционных этических рамок, обусловленных ростом искусственного интеллекта и чувствительности, роман предлагает читателям представить мир вне стандартных дихотомий, таких как я против другого, стран первого и третьего мира, или человека и машины. С этой целью Пелевин стремится найти общий язык между разными религиозными и философскими традициями, например между буддизмом, русским православным кенотизмом и относительно новой областью постгуманизма.


Keith Livers is originally from Spokane, Washington. He received his PhD in Slavic Studies from the University of Michigan, Ann Arbor in 1995. He is an associate professor of Russian at the University of Texas at Austin, where he teaches Russian literature (nineteenth-, twentieth- and twenty-first-century), culture and cinema, and he is currently finishing a monograph on the uses of conspiracy rhetoric in contemporary Russian pop culture and political discourse.