All-Time Sinner or National Hero? Language and Politics in Oleksa Storozhenko’s Ukrainian Gothic

Svitlana (Lana) Krys


Slavic and East European Journal, vol. 62, no.2 (Summer 2018), pp. 293-317


Oleksa Storozhenko’s novel Marko prokliatyi (Marko the Accursed, 1870–79), often viewed as an epitome of the Gothic sensibility in Ukrainian Romanticism, is unique in that it simultaneously endorses and undermines the horrific by turning the repulsive into the attractive. This article examines the novel’s creative engagement with the Gothic discourse from a postcolonial perspective following Edward Said’s theory of contrapuntal analysis. Reading the novel through the prism of Said’s method helps to unearth a political message in Storozhenko’s work. Produced in the aftermath of increased Russification pressures in the 1860s and 1870s, Marko the Accursed invokes the Cossack era, using it as a foundation for the development of the national idea in nineteenth-century Ukraine. As a result, the transformation of a Gothic sinner, Marko the Accursed, into a glorious Cossack knight has special significance. I argue that it is the twist that Storozhenko puts on the Gothic aesthetics that enables his novel to glorify Ukrainian national heroes when he could not do so directly. That is, I challenge the presumed imperial conservatism that previous scholars saw in him. 


Великий грішник чи національний герой: Мова і політика готичної прози Олекси Стороженка

Світлана Крис

Повість Олекси Стороженка “Марко Проклятий” (1870–1879) вважається найбільшим проявом готичної течії в українському романтизмі. Але вона є унікальною у тому сенсі, що водночас і втілює, і підриває естетику химерного роману, перетворюючи жахливе у привабливе. У цій статті досліджується вищевказана взаємодія повісті Стороженка з готичною течією з точки зору постколоніальної теорії за принципом контрапунктного аназілу, запропонованого американським культурологом Едвардом Саїдом. Прочитання повісті через призму теорії Саїда вказує на політичне посилання у тексті Стороженка. Написана у період посилення політики русифікації у Російській імперії 1860–70х років, повість “Марко Проклятий” згадує козацьку епоху, використовуючи її як фундамент для розвитку національної ідеї в Україні ХIХ століття. У результаті перетворення готичного грішника Марка Проклятого в славного козацького лицаря у ході повісті дістає особливого значення. Я стверджую, що саме такий поворот подій і модифікація готичної естетики дозволяє його повісті прославляти українських національних героїв у той час, коли не можна було цього робити відкрито. Тобто, у цій статті я ставлю під сумнів імовірний імперський консерватизм, який попередні вчені вбачали у творчості Стороженка.


Svitlana (Lana) Krys is Assistant Professor of English and Kule Chair in Ukrainian Studies at MacEwan University (Edmonton, Canada). She holds a PhD from the University of Alberta (Canada, 2011). Her main research focuses on the development of the Gothic genre in Ukrainian literature (a subject of her book manuscript “At the Origins of the Ukrainian Gothic”), and her other research interests include cultural and postcolonial studies. In addition, Dr. Krys serves as the Editor-in-Chief of East/West: Journal of Ukrainian Studies (http://www.ewjus.com/), a scholarly, peer-reviewed, online periodical, published by the Canadian Institute of Ukrainian Studies (University of Alberta). Her scholarship has been recognized by the American Association for Ukrainian Studies.