From Language to Word-Concept: Gustav Shpet’s Variations on Inner Form

Olga Lyanda-Geller

Slavic and East European Journal, vol. 62, no.1 (Spring 2018), pp. 60–76

Shpet’s concept of inner form, one of the most complex concepts in his work, is the focus of his late fundamental study The Inner Form of the Word (1927), which reflects Shpet’s life-long interest in the topic. For Shpet, inner form is primarily a logical form, the law of formation of sense in word-concepts. In this paper, I argue that inner form is a specific locus of sense that is to be expressed in language. An outline of Shpet’s theory in the context of German and Russian thought shows that he is original in his secular logical approach to inner form. Shpet believes that for understanding (a word, an utterance, or a text) we need a special logical approach, and for that, a radical reform of logic is required. His project consists in creating a new discipline that can be defined as semiotic (in Shpet’s terms, semasiological) logic, or hermeneutical logic, that is, a logic directed toward understanding words. Such a logic is a logic of sense. The structure of the word-concept becomes a focal point in Shpet’s philosophy of language. Shpet’s inner form is intended as the absolute form, “the form of forms.” Besides logical forms, Shpet pays special attention to poetic ones, where he analyzes different forms of expression, that is, subjective factors, some of which are allowed into the sphere of meaning. Giving a linguistic interpretation of phenomenology and anticipating structuralism, Shpet postulates the concept of a logical inner form of word-concepts as intrinsically present in every utterance. This paper demonstrates that Sphet’s inner form is a locus of sense that suggests a totality of rules and laws of a dynamic development and interrelations of meanings in word-concepts.

От языка к слову-понятию: вариации Густава Шпета на тему внутренней формы

Ольга Лянда-Геллер


Шпетовское понятие внутренней формы, одно из наиболее сложных понятий в его творчестве, является центром внимания его поздней фундаментальной работы «Внутренняя форма слова» (1927 г.), в которой отражается многолетний интерес Густава Шпета к указанной теме. Для Шпета внутренняя форма является прежде всего логической формой, законом образования смысла слова-понятия. Краткий очерк теории Шпета в контексте немецкой и русской мысли показывает оригинальность шпетовского нерелигиозного логического подхода к рассмотрению внутренней формы. Шпет полагает, что для понимания – слова, высказывания, текста – необходим специальный логический подход, а для этого требуется реформа логики. Шпетовский проект состоит в создании новой дисциплины, которая может быть определена как семиотическая (семасиологическая, в терминах самого Шпета) логика, или герменевтическая логика, то есть логика, направленная на понимание слов. Такая логика есть логика смысла. Структура слова-понятия становится центральным пунктом философии языка Шпета. Он понимает внутреннюю форму как абсолютную форму, как «форму форм». Помимо логических форм, Шпет уделяет особое внимание поэтическим формам, анализируя различные формы выражения, то есть некоторые субъективные факторы, присутствие которых он допускает в сфере значения. Предлагая лингвистическую интерпретацию феноменологии и предвосхищая структурализм, Шпет постулирует концепт логической внутренней формы слова-понятия как внутренне присущей каждому высказыванию. В данной работе демонстрируется, что шпетовская внутренная форма – это локус смысла, предполагающий совокупность правил и законов динамического образования и взаимодействия смыслов в слове-понятии.

Olga Lyanda-Geller (Purdue University) holds graduate degrees in philosophy and philology (PhD, Purdue; Candidate of Science, Russia; DEA, Sorbonne, France). She has taught philosophy, Russian and French language, literature, and culture courses at universities in Russia, and currently teaches in the Russian and Jewish Studies Programs at Purdue University. Her research is interdisciplinary and includes such diverse projects as palimpsest in Russian folklore, film music, and metaphysics of language. Her principal interest is the nature of language, which she has been exploring from both linguistic and philosophical points of view, investigating concepts ranging from the “lekton” in the Stoic doctrine, to “inner form” in the German tradition (Humboldt) and the Russian thought (Losev, Shpet.) Her current work focuses on various aspects of the category of sense, different ways of expression of sense by linguistic means, and forming new concepts in language.