Dostoevskii on Evil as Safe Haven and Anesthetic

Yuri Corrigan


Slavic and East European Journal, vol. 63, no.2 (Summer 2019), pp. 226–243


This article enlists Dostoevskii in reconsidering the conceptual barrier often placed between traditional and postmodern forms of evil: between the paradigms of Lucifer (evil as transgressive and malevolent) and Eichmann (evil as thoughtless, obedient, impersonal). Dostoevskii helps us think beyond this binary by presenting both these models of evil (the maliciously transgressive and the thoughtlessly obedient) as diverging symptoms of the same illness. Evil, for Dostoevskii, is caused ultimately by a flight from inwardness. Transgressive forms of violence and submissive forms of obedience share an underlying motivation: as strategies of keeping the self at all costs within the comparatively shallow waters of conscious immediacy. The essay traces Dostoevskii’s neglected psychology of evil over the course of his career, with special attention to new readings of Notes from Underground, Crime and Punishment, and Demons.


Достоевский о зле, как убежище и анестетик

Юрий Корриган

В настоящей статье, новые прочтения прозы Достоевского позволяют нам переосмыслить концептуальный барьер между традиционными и постмодернистскими формами зла: между парадигмами Люцифера (зло как трансгрессивное и злоумышленное начало) и Эйхмана (зло как начало бездумное, послушное и безличное). Достоевский представляет обе эти модели (злонамеренно трансгрессивное зло и зло бездумно послушное) как противоположные симптомы одной и той же духовной болезни. Зло, по Достоевскоему, вызвано бегством от живых форм внутренней жизни.  Для Достоевского, трансгрессивные формы насилия, как и покорные формы послушания имеют общую мотивацию:  и те и другие представляют собой ответ на боязнь глубинной, внутренней жизни. В статье прослеживается психология зла в прозе Достоевского выработанная писателем в таких произведениях как  «Записки из подполья», «Преступление и наказание» и «Бесы».


Yuri Corrigan is Assistant Professor of Russian and Comparative Literature at Boston University. He studies the intersections of literature, philosophy, religion, and psychology in modern and contemporary Russian, European, and American culture with a focus on the Russian nineteenth century. He is the author of Dostoevsky and the Riddle of the Self (2017). His new book project, The Vanishing Soul: Contemporary Dialogues with Dostoevsky explores the legacies of Dostoevsky’s moral psychology for literature and thought today.