Men’s Time: Pavel Fedotov and the Pressures of Mid-Nineteenth-Century Masculinity

Allison Leigh


Slavic and East European Journal, vol. 63, no.1 (Spring 2019), pp. 28–51


For seven weeks in the spring of 1835, the Russian painter Pavel Fedotov kept a journal. He was, in these months, still an officer serving in the Finland Regiment of the Imperial Guards in St. Petersburg, but he was ultimately to become known as Russia’s most celebrated early realist painter. The journal preserves in unusual depth of detail the monotony and perpetual sameness which characterized life for the nineteen-year old officer as he grew his painterly skill. Examining it, along with a small cluster of the artist’s paintings and drawings, shows that the repetitiousness found in the journal also characterized Fedotov’s painting practice. Time and again, the artist added details to his works that emphasized the durational aspect of the single depicted moment. Tropes of visual and narrative extensiveness, these elements parallel what the intellectual Petr Chaadaev called in these same years “the stifling embraces of time.” Both were concerned to emphasize a new restless futility they perceived among a generation of Russian men, one that can be linked to a problem in these men’s relationship to time itself. Utilizing excerpts from Fedotov’s previously untranslated journals and letters, as well as the literary and philosophical works of his contemporaries, this article investigates how temporality was experienced in newly problematic ways and develops a new interpretation of the social organization of time along gendered lines.


Мужское время: Павел Федотов и давления маскулинности в середине девятнадцатого века

Эллисон Ли

Весной 1835 года, в течение семи недель, русский художник Павел Федотов вёл дневник. В это время он служил офицером в Финляндском полку императорской гвардии, но в итоге обрёл славу как самый знаментый русский художник раннего реализма. Дневник сохранил необычную глубину деталей однообразной жизни девятнадцатилетнего офицера, когда он формировался как живописец. Исследование дневника, а также нескольких картин и рисунков художника, показывает, что найденная в дневнике повторяемость также характеризует живописную деятельность Федотова. Снова и снова художник добавлял в свои работы детали, подчеркивающие аспект продолжительности изображаемого момента. Эти тропы визуальной и повествовательной обстоятельности параллельны тому, что Петр Чаадаев называл в те же годы «удушающие объятия времени.» Оба хотели обозначить новую беспокойную тщетность, которую они почувствовали среди поколения русских мужчин, тщетность, которая возможно связана с проблемой в отношении этих мужчин к самому времени. Используя отрывки из ранее непереведенных дневников и писем Федотова, наряду с литературными и философскими трудами его современников, в данной статье исследуется, как темпоральность переживалась по-новому; также в статье даётся новая интерпретация социальной организации времени по гендерному признаку.


Allison Leigh is an Assistant Professor of Art History at the University of Louisiana at Lafayette. She is a specialist in European and Russian art of the eighteenth and nineteenth centuries and is currently finishing her first book, Masculinity and Modernity in 19th-Century Russian Painting, which will be published by Bloomsbury in 2019. Her primary research interests include the development of new art historical methodologies, masculinity studies, and the nexus of art theory and intellectual history in the modern era.  A recipient of numerous grants and fellowships, she formerly taught in the Department of Art History at Rutgers University and as a Postdoctoral Fellow in the Faculty of Humanities and Social Sciences at the Cooper Union for the Advancement of Science and Art in New York City.