Pushkin Pushing Production: The Repurposing of Literary Tradition by Vladimir Maiakovskii & Co.

Ludmila Shleyfer Lavine


Slavic and East European Journal, vol. 62, no.2 (Summer 2018), pp. 339-358


This article examines the function of Pushkin’s “Сказка о царе Салтане” [The Fairy Tale about Tsar Saltan] in Maiakovskii’s two extended ads (reklam-poemy), one co-authored with Sergei Tret’iakov and another with Nikolai Aseev. I analyze the subtext of Pushkin’s fairy tale within the pre-Revolutionary marketing practice of engaging national identity. At the same time, the Soviet poets subvert the status of magic in fairy tales, otherwise central to the advertisements of both the late Russian Empire and Western Europe. The role of miracles becomes tension-ridden in the context of Soviet empiricism. Western cultural critics see consumerism as a reactivation of mythic powers. World fairs, for example, are divorced from the factories that make the products on exhibit. Instead, Maiakovskii and his team seek to reconnect the final consumer good with the stages that go into its production, while defending their own usefulness as poets in the assembly line.


Пушкина в производство! Переосмысление литературной традиции Владимиром Маяковским и Ко.

Людмила Шлейфер Лавайн

В настоящей статье рассматривается функция пушкинской «Сказки о царе Салтане» в двух «реклам-поэмах» Владимира Маяковского, созданных в соавторстве с Сергеем Третьяковым и Николаем Асеевым. Роль сказки А. С. Пушкина исследуется в контексте дореволюционной традиции обращения к национальному самосознанию в целях достижения рыночной конкурентоспособности. В то же время, авторы указанных «реклам-поэм» намеренно подрывают статус волшебства, играющего важную роль как в рекламных объявлениях Российской империи, так и в их западных аналогах. Поэты отказываются от сказочности в пользу советской ориентации на действительность. Западные культурологи утверждают, что товары на международных выставках преподносятся в рамках чудотворства, таким образом скрывая реальные условия производства этих товаров. В ответ на эту тенденцию, Маяковский и его соавторы ставят упор на связь между конечным продуктом и этапами производства, представляя поэтическое творчество важным звеном в этом процессе и тем самым пытаясь оправдать значимость своего ремесла.


Ludmila Shleyfer Lavine is Associate Professor and Director of Russian Studies at Bucknell University. Her research focuses on the modernist period of Russian poetry. The author of articles on Pushkin, Fofanov, Tsvetaeva, Blok, Pasternak, and Maiakovskii, she is currently working on Maiakovskii’s agitational works in poetry, advertisement, and film.