In Search of the Human:  Mikhail Bakhtin’s Wartime Notebooks

Alexander Spektor


Slavic and East European Journal, vol. 61, no.2 (Summer 2017), pp. 233–254


In his essay Alexander Spektor attempts to come to terms with some of the contradictions imbedded in Bakhtin’s aesthetic philosophy by exploring the ethics implicit in the notes.  Spektor suggests that in “Rhetoric” Bakhtin pushes his author-hero construction to its logical extreme,  to a place where authorship finds itself ethically compromised.  Bakhtin marks this as the space of the novel, setting it against the silent non-narrative virtues of love.  In his last section, Spektor offers a reading that views all three wartime fragments (“Rhetoric,” “Man at the Mirror,” and “On Questions of Self-consciousness and Self-evaluation”) as one philosophical whole, in which the third (“On Questions”) attempts to resolve the impasse of the first (“Rhetoric”) by proposing the concept of “great experience.”


В поисках человека: записные тетради Михаила Бахтина сороковых годов.

Александр Спектор

Александр Спектор рассматривает противоречия скрытые эстетической философии Михаила Бахтина , исследуя этические параметры установленные в записных книжках сороковых годов.  Спектор предполагает, что в первом из текстов, “Риторика”, Бахтин доводит важнейшую в его архитектонике интерсубъектных отношений структуру автор-герой к своему логическому завершению, т.е. к точке, в которой позиция автора рассматривается, как этически скомпроментированная.  В записных книжках, это становится маркером пространства романа и противопоставляется Бахтиным молчаливому жесту любви, находящемуся вне нарративных структур.  В последней части эссе, Спектор предлагает прочтение, рассматривающее все три фрагмента (“Риторику”, “Человек у зеркала” и “К вопросам”), как одно философское целое, в котором третий фрагмент (“К вопросам”) пытается разрешить апории первого (“Риторики”) с помощью понятия “большого опыта”.


Alexander Spektor is Assistant Professor at the University of Georgia, Athens. His publications include articles on Osip Mandel’shtam, Fedor Dostoevskii, and Witold Gombrowicz. Dr. Spektor is working on a book-length manuscript entitled The Reader as Accomplice: Narrative Ethics in the Prose of Fyodor Dostoevsky, Witold Gombrowicz, and Vladimir Nabokov.